piment espelette
Publié le 16 Décembre 2015 à 09h55 - 717 aff.

La récolte du piment est terminée le 1er décembre !

Facile à cultiver et riche en goût, le piment est devenu un incontournable de nos assiettes.  C’est une plante du genre capsicum de la famille des solanacées. Elle se compose de cinq espèces biens distinctes, notamment Capsicum Chinense, Capsicum Baccatum, Capsicum Annuum, Capsicum Pubescens, Capsicum Frutescens. Origine d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale, chaque de ces variétés est divisée ensuite en plusieurs espèces classées selon leur teneur en capsaïcine (composé chimique dont le piment tire sa force), sa taille et sa forme. Parmi les espèces les plus connues, on retiendra le piment d’Espelette. C’est un piment originaire de la commune française « Espelette » dans le département des Pyrénées-Atlantiques en région Aquitaine.

Bon à savoir sur la récolte du piment d’Espelette

Tout d’abord, il convient de noter la récolte de ce piment unique en son genre commence dès le début du mois d’août au fur et à mesure de la maturité. Elle doit être effectué obligatoirement à la main jusqu’au 30 novembre, 1er décembre inclus. Depuis 2000, la récolte se fait exclusivement manuelle pour pouvoir jouir de l’Appellation d’origine contrôlée (AOC). Sachez que le piment d’Espelette se récolte rouge à 80% au moins. Les plus beaux piments, bien formés, mesurent généralement  entre 7 et 14 centimètres. Les piments sont ensuite trier manuellement, nettoyés et expédiés en frais, soit mis en maturation (pour la fabrication de la poudre), soit mis en corde dans un délai maximum de 48 heures après la cueillette. C’est sans conteste l’un des piments les plus connues au monde pour son goût piquant très caractéristique. Incontournable de la gastronomie basque, on le retrouve un peu partout : dans un bon nombre de produits comme les tablettes de chocolat, le sel au aromates, la fameuse moutarde, le beurre... Le piment espelette se distingue par un subtil équilibre en délicatesse aromatique et force de caractère... à utiliser et à goûter avec modération !